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美軍給輕型坦克緊急提速 直接向武器制造商招標

2017-12-02 14:04 編輯:TF008 來源:北京晚報

據美國媒體近日報道,美軍地面作戰系統研發官員大衛·貝斯特將軍表示,由于需求緊迫,他希望“機動防護火力車”(MPF)研發項目能夠加快進行,已取消了以往需要2至3年的“技術發展階段”,可直接向現有武器制造商提出計劃,目前已收到了多家潛在承包商的投標意見方案,在收齊意見書后,提出MPF的具體性能規格。貝斯特將軍說,陸軍希望在15個月內就見到原型車,在6個月后開始戰術測評,盡快確定生產合約。已經裝備了M1A3主戰坦克的美軍為何要加速這樣一款輕型坦克的推出?

MPF概念車展覽

????鐵腿銅牙:MPF關鍵指標

MPF的概念車雖然并未公布大量技術細節,但從已有的報道中大致可以對這款戰車的關鍵指標有一個了解。

????重量

這款戰車大約重25噸至35噸,比美國現有的M1系列主戰坦克(55噸至66噸)要輕得多,只有后者的一半左右。

????乘員

相對于M1系列坦克4人的標準乘員配置,MPF的乘員人數估計在2人至3人。減少了1個人,可以節省坦克的內部空間。

????機動力

由于?MPF本身重量只有M1系列坦克的一半,再配上先進的發動機,MPF的功率重量比可達30以上(而M1系列坦克大致在25左右)。這使得MPF可以輕松地達到50公里以上的越野速度,公路速度則可能超過75公里。

????防護

輕型坦克相對于普通主戰坦克,最大的問題是防護。坦克的裝甲決定著生存能力,而裝甲又是很占分量的。把重量壓縮了,挨揍怎么辦?據評估,MPF將采用新型的高強度合金,以彌補裝甲厚度的不足。再加上本身體積較小,目標較小,因此25至35噸級的坦克防護能力雖然弱于60噸級主戰坦克,但也不會太差。至少,防御敵方輕武器射擊和火炮炮彈的破片殺傷是沒問題的。同時,按照現在世界軍事強國武器模塊化趨勢,MPF在有需要的情況下,應該可以加載外掛的反應裝甲或者其他模塊化裝甲,以增強防御能力。

????武器裝備

多數西方專家認為,MPF可裝備一門105毫米口徑主炮,與M1主戰坦克相當。也有人認為會裝備120毫米的主炮,即與M1A1、M1A2、M1A3等主戰坦克相當。當然,即使主炮口徑只有105毫米,MPF相對于步戰車等裝甲車輛,依然稱得上火力強大。而在對坦克的作戰中,105毫米主炮發射穿甲彈,實際上與120毫米口徑在實戰力上沒有太大區別。同時,由于105毫米炮彈較小,還可以增加攜彈量。

????信息化

MPF裝備有先進的火控電子和信息化作戰系統。據分析,MPF能夠即時與美軍戰場情報網絡互聯,將各單位之間形成一個動態的作戰網絡,在戰場上相互策應,情報共享,實現最大的打擊能力。

????誕生背景

????M1坦克太笨重?“步兵沒朋友”

按理說,美軍已經裝備了較為先進的M1系列主戰坦克,同時還有大量的步兵戰車如布萊德利系列、斯特賴克系列等,那為什么還要費力氣加緊研制這款輕型坦克呢?簡單說,可以認為是在“作戰能力”和“機動能力”方面進行折中的結果,而目的則是為了增強應對全天候、全地形局部戰爭的能力。

M1

在過去的十余年中,美軍在伊拉克、阿富汗打了曠日持久的兩場局部戰爭。戰爭中的對手,主要是那些裝備落后的民間武裝團體。這些對手缺乏強大的重火力,但是卻往往翻山越嶺、神出鬼沒。在戰爭中,美軍的M1系列主戰坦克正面對敵這些武裝分子,可以“牛刀殺雞”輕松碾壓。

然而重達60噸的M1系列坦克,本身在機動性方面就有所欠缺。在伊拉克城市中戰斗時,龐大的身軀往往在小巷難以回旋;在阿富汗戰場,爬坡上坎也不算特別方便,面對橋梁、懸崖小路等特殊地形時,也經常一籌莫展。這些都導致M1系列坦克不適合配合輕步兵實施快速突擊作戰。而這種作戰模式,恰好是在當前以及可預期的未來一段時間內,美軍最可能采用的。加之M1系列坦克在運輸和使用方面的成本,更是給美軍增加了后勤負擔。

至于說美軍的其他戰斗車輛,如斯特賴克裝甲車、布萊德利裝甲車等,他們的火力則又顯得不夠強勁。尤其美軍在未來的假想敵,可能不止于前述武器簡單的反美分子,或許包括其他一些美國忌憚的中等軍事強國,這樣步兵突擊時的火力配備就更加不夠了。盡管美軍已裝備了由“斯特賴克”底盤改裝而來的M1128輪式“機動火炮系統”(簡稱MGS,配備有一門105毫米線膛炮),但MGS主要配屬“斯特賴克戰斗旅”使用。一個“斯特賴克戰斗旅”通常配備12輛MGS,一般不會抽調到別的部隊使用。而美國陸軍的“步兵旅級戰斗隊”則缺少MGS這一類型的重火力裝甲車輛。臨時抽調來的M1A2坦克,如前所述并不適合這個任務。

因此,MPF也就被“催單”了。MPF計劃經理大衛·多普曾說:“我不想說MPF是輕型坦克,但它確實像是輕型坦克。”

????馳騁疆場

????“神兵天降”可空投

MPF輕型坦克重量為25噸至35噸,這使得載重量為77噸的C-17全球霸王運輸機,可以一次裝運2輛MPF,在全球迅速部署,還可以低空直接用降落傘投放MPF,從而“神兵天降”地打擊敵方。

可運送兩輛MPF的C-17

MPF裝備的105毫米滑膛炮,足以對敵人的掩體或輕型車輛予以毀滅性的打擊。它的裝甲防護,盡管較之M1系列要稍遜一籌,但用于應付目前輕武器為主的反美武裝,大部分情況下是綽綽有余了。即使在未來遭遇更強裝備的敵手,MPF依然可以憑借火力和防護取得優勢。

同時,MPF本身強大的功率重量比,又使得它可以翻山越嶺,執行比M1系列坦克更靈活的任務,形成美軍旅級步兵戰斗群的拳頭和楔子,完成穿插突進、撕扯敵方防線的任務。

美軍目前擁有180架C-17運輸機,如果用一半來輸送MPF,一次就能輸送接近200輛MPF。這樣,美軍可以在一周以內向數千公里外投送2到3個裝甲旅的全部主戰裝備。即使在持續作戰中,美軍也完全可以投送1至2個裝甲旅和上萬噸補給物資,支持這支部隊長期的作戰任務。

????提升投放力彌補空缺

美軍這種輕型坦克概念,說白了就是犧牲部分坦克攻擊和防御力,提升坦克的戰略投放和戰場機動能力,從而能夠更好地與步兵配合,填補現有重型主戰坦克與裝甲車輛之間的空缺。

早在2013年的美國“未來陸軍研討會”上,軍方就已提出,將MPF作為一種輕型坦克,配合現有的“斯特賴克”輪式步兵戰車一同快速部署,借助旅級戰斗隊的“網絡中心戰”能力,作為戰斗隊的進攻力量使用,以便快速摧毀敵方裝甲部隊,掩護友軍步兵。

美軍地面作戰車輛計劃執行辦公室在2017年6月曾發布報道,稱美國陸軍已計劃采購MPF,將為每個旅級戰斗隊配備一個MPF連,作戰時編入空降營或空降旅級戰斗隊用于增強進攻火力,總需求約為500輛。

????淵源傳承

????空降坦克顯威風

在“二戰”時期,各國曾簡單地按照重量將坦克劃分為重型坦克(40噸以上)、中型坦克(20噸至40噸)和輕型坦克(20噸以下)。不過在“二戰”后,大家已經摒棄了這種粗暴的劃分方法,將坦克分為普通主戰坦克和各種特殊坦克。

美軍的MPF坦克,與其強調它是一種“輕型坦克”,不如強調它是一種“空降坦克”,即能夠用于空降作戰,配合步兵突擊乃至傘兵穿插的坦克。當然,既然要用于空降,重量肯定不能太大,所以空降坦克必定是輕型坦克。若是還按“二戰”的標準劃分,則重量25噸至35噸的MPF,反而該歸于“中型坦克”一類了。

????M-22

????“蝗蟲”式

????大殺德軍

在“二戰”中,德國和英國先后將輕型坦克改造后用于空投,研制出6噸的1號C型空降坦克和7.6噸的“領主”空降坦克。不過,世界上第一種專門設計的空降坦克則是美國的M-22“蝗蟲”式。該車在1941年2月立項,1942年1月交付樣車,1943年4月投入量產。“蝗蟲”式總重量7.3噸,總共生產了830輛。不過,由于用于機降的飛機方面沒有進展,最終這款坦克并未伴隨美軍參戰。反倒是對空降坦克經驗豐富的英軍,租借了這款坦克,在戰場上大顯神威。1945年3月24日的萊茵河空降戰役中,英軍第6空降師動用了改進后的M-22“蝗蟲”式坦克與“領主”空降坦克并肩作戰,表現非常突出。其中1輛M-22著陸后,從伊塞爾河大橋一路殺到哈明克爾恩鎮,先后摧毀了十余個德軍火力點,殲滅了100多名德軍士兵。

????M551

????“謝里登”坦克

????赫赫有名

美軍歷史上最赫赫有名的空降輕型坦克,當屬M551輕型坦克(“謝里登”坦克)。這款坦克在20世紀60年代初研制,1962年底制成首批樣車,1963年初交付部隊試驗,到1967年部分裝備。1966年至1970年間,美國總計生產該坦克1700輛,主要供裝甲兵偵察部隊和空降師使用。

謝里登坦克被空投

“謝里登”重15.8噸,最高公路速度每小時65公里,乘員4人。主炮是M81式152mm火炮/導彈發射管,既可發射帶可燃藥筒的普通炮彈,又可以發射“橡樹棍”反坦克導彈。此外,還裝有1挺7.62mm并列機槍,1挺12.7mm高射機槍。在60年代末,美國投入了64輛M551“謝里登”坦克在越南戰爭中,但發現它的發動機傳動、懸掛裝置及可燃藥筒存在問題。1978年,美國將其限制在第82空降師繼續裝備。此后“謝里登”坦克經過幾次改進,參加了1991年的海灣戰爭,立下戰功。1996年,“謝里登”坦克退役。

????XM8

????裝甲火炮系統

????早夭

早在20世紀80年代M551“謝里登”坦克尚未退役時,美國陸軍便計劃發展一種火力強大的輕型裝甲武器系統,以代替M551“謝里登”。1984年發展成為“近戰輕型裝甲武器系統”(CLAWS),1985年又演變成為XM4裝甲火炮系統。1992年6月,美軍正式和FMC公司簽合同,定名為XM8裝甲火炮系統,其實就是輕型坦克。

項目夭折后銹跡斑斑的XM8樣車

XM8裝備105毫米線膛炮和自動裝彈機,因此只需要3名乘員。公路最大速度為每小時70公里,最大行程483公里。其重量根據不同防護,分別為18噸至23.6噸,1架C-130運輸機可運輸1輛XM8,1架C-17運輸機可運輸3輛XM8。

XM8空投著陸之后,經15分鐘的準備即可投入戰斗,具有極好的戰略機動性。美軍計劃出資8億美元采購300輛XM8,然而隨著海灣戰爭的結束和蘇聯解體,美國失去了對手,陸軍的采購經費也大大減少。

1996年初,美國陸軍不得不忍痛割愛,終止了XM8的繼續研制計劃。盡管此后隨著美軍在阿富汗和伊拉克大打出手,美國陸軍2004年重新將目光轉向了XM8,試驗、展出時有進行,但整體而言,XM8暫時還未逃脫早夭的厄運。

正因為如此,美國陸軍此次希望MPF能快點量產,以免夜長夢多,重蹈XM8的覆轍。

 

來源:北京晚報????楊益

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